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Silleteros vuelven a Medellín desfilando con sus flores

Más de medio centenar de campesinos volvieron a las calles de Medellín este lunes para pintarlas de colores desfilando con sus vistosos arreglos florales como parte de una tradición que reapareció llena de vigor y se encargó de ir bajando el telón de la Feria de las Flores.

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La edición 65 del Desfile de Silleteros fue un desahogo para estos cargueros, que dejaron en la madrugada sus jardines en el caserío de Santa Elena con la ilusión de reencontrarse con los aplausos del público después de “dos años muy tristes de encierro” por la pandemia, que los mantuvo alejados de las ovaciones por el arte que llevan sobre su espalda.

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El presidente de la Corporación de Silleteros de Santa Elena, Federico Alzate, explicó a Efe que el “principal anhelo” de estos campesinos era cargar su silleta como una parte “fundamental” de su tradición al evocar “a esos viejos que bajaban desde la montaña con sus silletas a Medellín”, en lo que fue el inicio del desfile hace 65 años

“Volver a las calles es la felicidad de la familia silletera y de la ciudad. Este año se nos hizo realidad el sueño de desfilar con las más bonitas flores”, expresó Alzate, y agregó que ese “sueño” se resume en “cargar la silleta, recibir los aplausos de la gente, ver las graderías llenas y al público derramar lágrimas, y a nosotros también”

Una vez supieron que su regreso a las calles era una realidad, en marzo, empezaron a organizar los jardines, a programar los cultivos, a definir los diseños. “Este es el resultado”, dijo Alzate sonriente y mirando las filas de silletas que cubrieron las calles y emocionaron a los asistentes

PIONEROS Y NIÑOS PRESERVAN LA TRADICIÓN

Después de dos ediciones con restricciones, el regreso a las calles se dio con un mayor número de participantes. En esta ocasión embelesaron con sus creaciones a 520 silleteros, entre ellos 32 pioneros, esos primeros cargueros y leyendas vivas, quienes encabezaron el desfile en carrozas como reconocimiento a su trayectoria

Para mantener a salvo la tradición y preservar el legado de abuelos y padres, los niños y los jóvenes también tuvieron un rol protagónico en un recorrido de 2,4 kilómetros

En total, un centenar de participantes atravesaron la ciudad por su principal avenida para tapizarla con sus llamativos arreglos hechos con las flores que cultivan en sus casas

Con solo 12 años, Samuel Sánchez Atehortúa recita sin problemas los nombres de todas las variedades que utilizó para darle vida, en compañía de su familia, a una silleta que enfatiza en que “la tradición tiene que seguir por siempre para demostrarle a la gente lo que es Santa Elena y sus flores”

Luego de pasar los últimos días elaborando delicadas piezas, estos artesanos exhibieron sus creaciones con temáticas como la conservación del medioambiente, la preservación de la tradición silletera y el respeto a la vida y a la diversidad, además de la exaltación de los valores, la importancia de la educación y el llamado a la unidad

LIENZO PARA HOMENAJES

Los arreglos florales también fueron un lienzo perfecto para los homenajes. La imagen del pintor y escultor colombiano Fernando Botero cobró vida para continuar la celebración de su cumpleaños 90. También se paseó por la ciudad una silleta con la forma del compositor y cantante de música popular Darío Gómez, conocido como el “Rey del Despecho”, quien falleció a finales del pasado julio

“Un rey de estos no vuelve a haber ni en cien años. Se merece este homenaje porque nos quedamos con las ganas de escucharlo en esta feria”, comentó el campesino Hernán Atehortúa, quien lleva 44 años desfilando

Como es tradición, el primer silletero en aparecer cargando su arreglo floral fue el ganador absoluto del concurso, Henry de Jesús Londoño Patiño, de la vereda (aldea) Barro Blanco, quien se impuso en la categoría “Monumental”, al utilizar más de 130 variedades de flores, en diversas tonalidades

“Gracias a Dios se cumplió lo que tanto anhelaba. Es un trabajo de muchos años y le agradezco a mi familia por apoyarme. Estoy feliz de haber logrado este triunfo”, declaró Londoño

También brillaron en el ramillete de ganadores John Jairo Grajales en la categoría “Tradicional”, Rodrigo Alonso Sánchez en “Emblemática”, Carlos José Atehortúa en “Comercial”, Fabián Atehortúa en “Artística”, María Clara Benítez en “Junior” y Alejandro Grajales en “Infantil”

“Era lo que más estábamos esperando. Aumentamos el número de participantes y fueron 70 finalistas. La gente lo vivió como siempre, reunidos a lado y lado del río para celebrar los 65 años del desfile, Patrimonio Inmaterial de la Nación”, señaló a Efe el secretario de Cultura Ciudadana de Medellín, Álvaro Narváez

Para ponerle el broche final a la feria, después del vibrante Desfile de Silleteros, que regresó a las calles ante la mirada de cerca de 800.000 espectadores, en el estadio Atanasio Girardot empezaron a presentarse artistas como Rafa Pérez, Alkilados y Karen Lizarazo, además de tener como shows principales las presentaciones del cantante de vallenato Peter Manjarrés y la agrupación ChocQuibTown