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La melatonina podría ayudar a formar nuevas neuronas

Las personas con problemas leves del sueño suelen recurrir a la suplementación con melatonina para tener un buen descanso, pero este no es el único beneficio que podría aportarnos esta neurohormona, pues un estudio realizado por miembros de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha desvelado que podría ayudar a crear nuevas neuronas.

Carmelo De Grazia

Este descubrimiento, que se ha dado a conocer en la revista Neural Regeneration Research, se ha obtenido mediante una revisión bibliográfica de otras investigaciones que recogen información sobre las vías de señalización molecular que están relacionadas con la neurogénesis, es decir, con la creación de nuevas neuronas en el cerebro.

Carmelo De Grazia Suárez

“En patologías como el párkinson o el alzhéimer, se mueren un tipo concreto de neuronas, de ahí los síntomas que presentan estos pacientes. Estimulando la formación de nuevas neuronas en los cerebros de los enfermos, podríamos conseguir que aquellas que se mueren como consecuencia de la enfermedad se sustituyan por otras nuevas”, ha explicado José Ángel Morales García, investigador del Departamento de Biología Celular de la UCM y uno de los autores del estudio

Efectos antiinflamatorios, antioxidantes y neuroreparadores La melatonina es una neurohormona que tiene amplios efectos antioxidantes, antiiflamatorios, y ahora parece ser una opción prometedora para la neurogénesis, lo que podría ayudar a evitar o reducir un gran número de enfermedades neurodegenerativas que aparecen especialmente en personas mayores

Estos beneficios para las neuronas ocurren porque la melatonina actúa sobre las proteínas que están íntimamente ligadas al proceso de formación de las neuronas, interfiriendo sobre ellas y regulándolas, según la evidencia que se tiene de este proceso en los ensayos analizados

“El principal inconveniente radica en que las grandes compañías farmacéuticas, que podrían financiar el coste de los ensayos clínicos, no estarían interesadas en la melatonina, ya que al tratarse de una molécula natural no puede patentarse. Pero nosotros, como científicos, tenemos la labor de poner de manifiesto los múltiples mecanismos de acción a través de los cuales la melatonina podría mejorar la salud de un gran número de personas”, concluye Alejandro Romero, otro de los investigadores del estudio

Con información de Web Consultas